解密商汤

所有美好的故事,都是源自最初的设定。

文/皮云正

2019年初,商汤再次成为业界关注的焦点。

近日,CB Insights发布了第三届AI 100 2019报告,在这100家最有前景的AI初创公司名单上,商汤科技位列“全球AI独角兽”第一名。

作为硅谷最强智库之一,CB lnsights发布的报告无不证明着中国正在成为AI独角兽的最强诞生地。而就现在而言,这个光环更多的则是被聚焦于商汤——这家成立仅四年就已然跃居全国乃至全球领先的AI明星企业。

显然,在AI即将摆脱泡沫化,实现大面积场景落地的2019年,人们始终想用一个恰到好处的词汇来给予这个技术驱动型公司一个公正的定义。

“科学家创业”、“学院派”,这些是外界加诸于商汤的标签,或肯定,或戏谑,或褒扬,但背后无不隐藏着人们对这家企业的好奇。

显然,这些描述似乎远远不够。

透过“显微镜”,这次我们试图找到商汤的真正“内在”。


技术“心脏”

2017年5月22日,柯洁在深夜23点25分更新了一条微博。“无论输赢,都是自己与人工智能最后三盘对局……拼尽全力,无论结果……”

彼时正值柯洁大战AlphaGo的前夜。

第二天,柯洁迎来了与AlphaGo的最后一战,与之前所向披靡的棋局不同,这位被誉为“最后的希望”的国手主动认输离场,整个比赛也定格在了3小时零4分45秒。

而隐藏在他的老对手AlphaGo背后的,就是距离人们生活越来越近的人工智能技术。

心脏为生命提供动力,是人保持活力的关键。对于人工智能行业来说,这个心脏便是技术。

这点在商汤身上表现的尤为明显。

据猎云网报道,作为汇集科学家数量最多的AI独角兽,商汤科技拥有一支150人的博士队伍。创始团队的大部分成员,来自亚洲唯一一所世界十大人工智能先锋实验室——香港中文大学多媒体实验室,创始人汤晓鸥更是该所实验室的负责人。

“科学家创业”,也正是外界赋予商汤的第一个标签。

而这群科学家出身的人,也展现出了趋同且独特的执着——对“原创技术”的忠实信仰。

自2014年成立至今,商汤在技术上的成就有目共睹。2014年,商汤自主研发的人脸识别技术超越人眼识别准确率,并打败了FaceBook同期算法,全球首次冲破工业红线。

同时,在CVPR、ECCV、ICCV等计算机视觉领域的国际顶级会议及顶尖学术杂志上,商汤研发团队累计发表400多篇论文,学术贡献仅次于微软,以绝对实力领跑中国视觉AI队伍。

值得一提的是,在ECCV2014上,商汤首个提出基于深度学习的超分辨率技术,现今仅有商汤与谷歌实现了该技术的落地。

商汤同样看到了技术“生命力”的重要性。

为此,这群“异想天开”的科学家们开始自己“造大脑”,以期更好地支持算法迭代、复杂关联等应用。自主研发的深度学习平台SenseParrots、支持上万块GPU的深度学习超算中心应用而生。

商汤科技联合创始人、副总裁杨帆曾在多个场合强调,商汤最大的优势就是视觉分析能力,其背后正是以强大的算法作为支撑。

这也是商汤在行业内独一无二的优势。即打造一个标准化、工业化的“算法孵化器”,输出每一个新算法,就像产出一个个尺寸规格相同的积木,供客户挑选搭建。

其中依托原创深度学习平台SenseParrots,商汤就打造出了一套完整的标准化长尾算法孵化器——自学习训练工具链,能够快速、低成本实现长尾算法、定制算法开发。可以说,具有生命力的算法,带给创新更多可能。

未来,商汤还希望利用“大脑”解决更深层次的问题:提升机器学习的效率,降低数据成本,让AI真正能够改变人类生活。

有了基础平台与创新技术,商汤自然就有了一颗“活的心脏”。

一切正如商汤联合创始人、CEO徐立所说,“从长远来看,有自己的底层技术才能具备占领市场的底气。”

“神经”赋能

不久前,一段大妈与银行服务机器人对话的视频在网上热传,网络媒体称,这段视频拍摄于长春一家中国银行内,大妈因为等待办理业务的时间太长,对业务员办事效率不满,便和AI机器人展开了对话。

尽管这个视频带给人们更多的是对这场“灵魂对话”的调侃,但不得不说,这个例子,很好地诠释了人工智能的现状,即技术结合场景,才能发挥出人工智能最大的价值。

在此前接受媒体采访时,埃森哲大中华区产品制造事业部总裁陈科典曾表示:“目前,企业利用人工智能改造生产制造依然处于初期,大部分企业仍然在浅尝辄止、零敲碎打式地应用智能技术的时期。”

血液流通全身维持生命,神经系统控制器官对外界活动做出反应,只有彼此互联,方能实现如臂使指,人工智能行业亦然如此。“技术并不等于产品,平台化公司的估值空间远高于技术型公司”,一位行业内部人士感慨。

这同样是早期商汤的担忧所在,发展前期的商汤,手握众多科研结果,但相对独立的技术成果不能相互串联,无法满足用户整套解决方案。

商汤创始人汤晓鸥曾公开表示:人工智能不能独立成为行业,“AI+”才是行业,特别是“AI+传统行业”,人工智能不是在颠覆传统行业,而是要赋能产业或与传统产业合作,AI价值是帮助传统产业提升生产效率。

商汤一直强调的,是“强市场导向”、“强应用导向”,是如何更好更快地实现“客户价值”。

在不断摸索中,商汤独创“1(基础研究)+1(产品及解决方案)+X(行业)”模式。即在自主研发技术的同时,搭建跨领域多元化的平台。在实际应用中,商汤与行业头部企业共同探索创新,定制依托全产业链的落地方案,从而垂直推动整个行业的变革。

在AI企业的兵家必争之地——手机领域,成像、感知、识别和理解是目前手机线AI应用的四大板块。但目前市面上的绝大部分算法供应商只能够针对部分板块提供支持,很难吃下全线赋能。而商汤以原创技术为核心,能够为手机行业提供包括成像、感知、识别、理解在内的整体视觉内容服务,平台形象日益丰满。

商汤在2018年的落地成绩足以说明这一切。

在成像方面,商汤率先落地基于深度学习的AI双摄,vivo NEX/v9媲美单反的双摄效果受到消费者的热捧;在感知方面,商汤SensePhoto系列的超分辨率技术、AI人像光效等技术粉墨登场,基于3D结构光与ToF的SenseMatrix人脸3D技术更是令市场耳目一新。

除此之外,识别应用同样是商汤的一大强项。最早应用于小米、华为的智能相册,率先落地小米8透明探索版的3D结构光人脸识别,打卡OPPO、vivo、魅族等多款国产旗舰手机的人脸验证产品,都为商汤作了强有力的背书。

如今,商汤也已经将理解算法瞄向了手机行业,比如为视频标签分类,通过理解算法的实地应用带来更加精准的检索。

徐立曾用乐高积木比拟商汤的技术方案,“它们既能任意累加,又可以单独使用,也允许别人继续在上面搭其他积木。”

商汤在智慧城市中的表现或许更能说明这一点。以建设全方位、智慧化的开放空间为目标,商汤科技构建了一体化的SenseSpace智慧公共空间管理平台,依托全球领先的人脸识别、视频结构化分析、人群监测、以图搜图、轨迹分析等多项原创技术,实现公共安全管理、智慧区域运营、提升生活体验等多方面诉求,让市民享受到更安全、更便捷、更贴心的人性化服务,让生活更有温度。

如今,这一智慧公共空间管理平台已在上海徐汇西岸完成搭建,并投入使用。

商汤也探索更多全新的场景“积木”。全球首部《人工智能基础》(高中版)教材的发布,直击临床医生痛点、涵盖“诊-疗-愈”全流程的SenseCare智慧诊疗平台……商汤正在从多个方面推动AI落地,让AI创以智用。

而这一切,也正是商汤对于人工智能行业的独特理解。

凭借着行之有效的平台战略,商汤目前已打通智慧城市、智能手机、互动娱乐及广告、汽车、金融、零售、教育、地产等多个行业的产业链,赋能企业升级迭代,从算法研发到产品落地,在不同标准组合下幻化个性化的行业解决方案。

去年9月20日,科技部正式授予商汤“智能视觉”新一代人工智能开放平台的荣誉。

当初被舆论嗤之以鼻的“科学家创业”,如今用一张亮眼的成绩单打出了一记响亮的回击。

从科学家到企业家,从理论到实践,商汤兼顾技术创新与产业落地,在虚拟与现实的交汇处,铸造出人工智能最完美的落脚点。

未来可期

 “当一个技术还处在雏形时,大部分人都在想办法用它做成市场化的产品,就像2014年的智能硬件,最后99%生产出来都是玩具,只有极少数的智能硬件能够变成真正有价值的产品,这个过程是极其困难的”。星瀚资本创始合伙人杨歌认为。

如果按照从技术探索期、产品摸索成长期、上升红利期、产业升级期再到增长泡沫期和成熟工具期六个阶段划分,当前的人工智能技术还处于从技术探索到产品摸索的中段。

尽管如此,但没人能否认人工智能的前景,尤其在国内。

中国拥有世界上最大的人口基数,数据的收集和应用、技术的研发与创新、以及丰富的落地场景都有着巨大潜力,同时国家推行的各种政策和资金的扶持,也不断助力人工智能企业的蓬勃发展。

但于企业而言,行业所处的时期是一个近乎抽象的轮框,商汤同样置身其中。

始于斯,并非终于斯,显然商汤不会止步于此。

我们或许可以从汤晓鸥“大爱(AI)无疆”的理念中窥得一二。对商汤来说,一方面,AI无边界,AI的发展将实现赋能百业。另一方面,AI无国界,人工智能的发展需要全世界的智慧,产学研一体化任重道远。

商汤也在践行着这两层含义。技术赋能不必多说,MIT-商汤科技人工智能联盟、全球高校人工智能学术联盟等国际产学研合作的推进,对AI教育普及、人才培养的鼎力支持,无不展现出商汤的“无疆野心”。

可以预见,将要展现在世人面前的,将会是怎样一个生机勃勃的智慧未来。

汤晓鸥有一段关于商汤的定位曾流传颇广:“很多互联网公司喜欢拿狼性作为企业文化,但商汤不同,商汤的文化是羊,商汤是很有同情心、同理心的公司。但羊也有缺点,比如说羊群效应,因此商汤想做不一样的羊——黑羊(Black sheep),去做别人没有做过的事情,甚至是别人想不到的事情。”

在汹涌的时代浪潮下,拥有核心技术的企业寥若星辰。但在接下来的时间里,没有真正原创的技术和实际落地的场景,企业必然将消弭于时代。

经济下行的当下,考验的不仅仅是行业,更是依附于大势的一众企业。不过,对于商汤而言,这或许也将是一个且行且美好的开始。

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