为问院士何处来?十年阿里云中行

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王坚作为民营企业技术带头人的代表当选,意味着民营企业科研力量逐渐成为国家科技能力的重要组成部分。

出品/新摘商业评论

撰文/令诸侯

刚刚过完57岁生日的王坚,又多了一重身份。

11月22日,中国工程院公布新当选院士名单,阿里巴巴技术委员会主席王坚当选,成为民营企业院士第一人,引发关注。

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王坚曾带领团队研发出了中国自主知识产权的核心操作系统“飞天”,为中国云计算产业的发展做出了卓越贡献。2017年,飞天获得中国电子学会15年来首次颁发的特等奖。

为问院士何处来?十年阿里云中行。从博士到院士,王坚可谓名副其实。某种程度上看,这也是国家对民营企业技术人员在基础科学研究中的价值逐渐开始重视的一个信号。

“王坚作为民营企业技术带头人的代表当选,意味着民营企业科研力量逐渐成为国家科技能力的重要组成部分”,阿里巴巴称。

一、十年磨一剑

作为「BAT」的创始人之一,马云其实是最不懂技术的那一个,但是恰恰是他最为尊重技术,坚持让阿里提前布局云市场,抢到了先发制人的机会。

非常之人为非常之事。2008年9月,王坚带着解决大规模算力瓶颈的任务加入了阿里。

这也是阿里云故事的起点。

2009 年,阿里云成立,开始自研云操作系统飞天,2010年,开始尝试使用开源技术,逐步摆脱对 IOE 的高度依赖。

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在最初几年里,阿里云在集团内部成了一个笑话,技术上艰难,商业上也看不到可能性。而笑话中的笑话就是王坚博士,他太超前了,超前到需要周围的人在认知上做一个选择。

而且,云计算是一个先烧钱、后盈利的行业,它容不得过多的试错,所属环境亦非赛马场地,而是逐步升级的军备竞赛,一荣俱荣,一损俱损。

彼时,王坚背负着“骗子”的名号,和手下工程师向着一个看不清的终点前行,嘲讽质疑、技术瓶颈、同伴“战损”、前路渺茫……任何一项都足够摧毁一个人的决心。

这样的压力,当时已经在王坚头顶压了4年。但王坚却能坚持下来,直到功成身退。

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“我就是一个擅长做无中生有的事情的人。”王坚说。指针拨到2013年,阿里云终于实现「5K」云计算,有能力调动 5000 台服务器,数年的隐忍蛰伏才有了突破性进展。

2015 年,阿里云资源开始支撑双 11流量,出于控制风险考虑,当年只分配了总流量的 10%,任务圆满完成。此后几年,阿里云进程不断加速。

截止目前,阿里巴巴是全球首家将核心系统100% 运行在公共云上的大型互联网公司,这一点,同为云计算巨头的亚马逊、微软、Google 也尚未做到。

刚刚过去的天猫双11中,最终 GMV 定格在2684 亿元人民币,再次刷新历史记录,相当于每个中国人在这一天贡献了 191 元交易额,飞天云操作系统成功抗住了全球最大规模的流量洪峰。

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在这场购物狂欢背后,是阿里云技术的夯实支撑。按照阿里巴巴CTO、阿里云智能总裁张建锋的说法,“今年双 11,阿里把最要命的系统全都放在了云上。阿里云可以承载阿里巴巴这样万亿规模的核心系统,是全球第一个做到的。”

二、云端大市场

今天,阿里云在全球云计算市场已经占据了前三的份额。

很大程度上,阿里云的诞生来自于阿里巴巴自身的业务需要。它的目标是通过打通阿里巴巴和阿里云的技术底盘,充分盘活阿里巴巴集团的生态能力,如电商、支付、营销、物流、钉钉。再对外输出、被集成,吸引更多不同分层的合作伙伴和不同领域的客户。

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发布至今的六年时间里,对内成功支撑起整个阿里巴巴经济体AI开发,淘宝、蚂蚁金服、阿里健康、菜鸟、天猫精灵、高德地图等40多个BU的AI开发,每日执行50万任务,日均调用量超过百亿次;对外,服务着金融、互联网、医疗、政府、零售等领域客户,使得越来越多的行业受益。

阿里云能够成功,应该将主要原因归为以下几点:

第一、阿里云团队从零研发自主的飞天系统。这确保了云的整体架构是有机统一的,能够随时随地无间断升级,并在全球范围内水平扩展。由于是自主研发,自己掌握每一行代码,这比通过开源代码修改的云计算要更安全、可控。

第二、收购万网,获得数十万中小企业用户。不过阴差阳错,万网在电商领域并没有怎么帮助阿里云,却为阿里云的冷启动立下了汗马功劳。

第三、去IOE战略,催热国产化服务。有观点认为,当年阿里云能够分担12306春节业务,也是因为阿里云实现了纯国产自研,包括用PCServer、数据库PolarDB等产品代替开源产品。

第四、原创“城市大脑”等面向未来的解决方案。几年前,外界还不懂“城市大脑”为何物,但是如今“城市大脑”概念已经遍地开花。

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阿里云另一重要举措是利用产品优势,参与各省市的上云计划。比如参与《浙江省“企业上云”行动计划(2017)》、《河南省智能制造和工业互联网发展三年行动计划(2018—2020年)》等各地计划,在云计算进一步下沉中获得优势。

作为中国云服务市场的霸主,在过去几年,阿里云已悄无声息地支撑着社会与产业的方方面面,其有着更深层次的战略考量:帮助更多传统产业实现数字化升级。

随着和众多企业合作的不断深入,阿里云开始将其计算和智能能力应用至更多领域。在内部,阿里云已大规模应用于淘宝、天猫、菜鸟等业务,解决高峰值的性能瓶颈问题。 

对外服务方面,阿里云早已经开始推动计算新技术与传统产业融合,仅拿城市大脑来说,就已经在北京、上海、澳门、杭州、吉隆坡等多个城市落地,推动各大城市的全产业发展。

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在交通领域,城市大脑在杭州实时指挥1300个红绿灯路口、200多名交警。从2016年到2018年,杭州从全国最拥堵城市排行榜上下跌52名。

在工业领域,阿里云的大数据处理技术帮助制造企业寻找上千个参数的最优搭配,提升制造的良品率。协鑫光伏、天合光能等行业龙头企业,都在尝试这一全新的生产模式。

在政务领域,浙江最多跑一次通过大数据处理平台打通政务数据,将与老百姓办事最密切相关的100个事项70多亿条数据,按照统一标准汇入统一的数据仓,实现共通共享共用。

与此同时,阿里云也在人工智能、物联网等方面的发展铺路。

据IDC预测,2020年到2025年,随着中国算力基础设施的进化,将推动越来越多的产业实现AI化发展。目前,阿里云的计算能力早已悄然覆盖了工业制造、城市管理运营、医疗健康、环保、金融、航空、社会安全、物流调度等数十个垂直领域。

由此看来,在用自身强大的计算力创造新的商业价值这条道路上,阿里云已经走得很远。

三、阿里云的新故事

眼下云计算已经成为全社会最炙手可热的领域。目前,不论是国际互联网巨头微软、亚马逊、谷歌,还是国内的阿里、腾讯、华为,都把云计算作为了自己的重要战略业务。

IDC对亚太地区的一项调查显示,到2021年,以云计算,物联网,人工智能等数字技术为基础的数字化产品和服务,将贡献中国GDP总量的65%,价值约7160亿美元。

显然,这是个无比诱人的市场。同样的道理,天猫双11,春运 12306 购票,每一秒宕机带来的损失和波及都不可估量。

想要彻底解决这些问题,只有全面上云,所以,中国企业全面抛弃物理机,转向云计算,本质上来说就是在拥抱创新,让过去铁板一块的刚性算力,不再成为施展拳脚的掣肘。

随着技术红利与规模效应的双重加持,让规模、技术、价格形成一个正向驱动的飞轮,阿里云通过更低的价格与门槛,持续给市场带来更普惠的计算能力。

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如今,云计算已经被视为未来互联网产业和数字化转型的基础设施。阿里云搭建起了一座桥,将万物链接到云计算,从农业到城市,从生活到工作,通过云计算智能化,在不断提升自身技术能力的同时,也以开放合作共赢的姿态与合作伙伴共建一个完整的生态系统。

或许不少人还记得,2012年阿里巴巴年会上,作为阿里云第一任总裁,他在台上失声痛哭。阿里云创建前四年,王坚一直在质疑和反对中度过,如今阿里云的估值已经摸到千亿美元的门槛,王坚成为民营企业院士第一人。

可以回答了。院士何来?阿里云来!如今,从博士到院士,王坚有了新使命,而有关云计算的精彩才刚刚启幕。

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